viernes, 25 de diciembre de 2015

Los cronómetros del HMS Beagle

Pensé que la anterior era la última entrada del 2015, pero no puedo evitar agregar una más, al filo de la navaja. Hoy retomé la lectura de "La sombra de Darwin", de Peter Nichols, un libro que tenía empezado pero que había colgado temporalmente porque me embarqué (nunca mejor dicho) en otras lecturas. El libro trata sobre los viajes del HMS Beagle, pero poniendo especial énfasis en la historia de Fitz Roy, y de sus dilemas en torno a la ciencia y los descubrimientos que realizó Darwin como pasajero de su barco. Pues bien, leyendo la parte dedicada a los preparativos del viaje, me topé con una curiosa historia relacionada con los cronómetros del barco. Para evitar tergiversar nada, reproduzco textualmente las palabras de Peter Nichols al respecto (capítulo 11):

miércoles, 23 de diciembre de 2015

Balance de fin de año... y felicidades para todos

Visto y considerando la altura del año a la que estamos, y teniendo en cuenta que se viene una seguidilla de días donde no voy a tener tiempo para sentarme a bloguear, creo que es muy sensato hacer un balance y dar los consabidos saludos de fin de año. Desde hace unos cuantos años, al llegar a finales de diciembre hago la misma reflexión: "ufff, ¡qué año! espero que el próximo sea más tranquilo". De más está decir que esto no se cumple nunca. Cada año me sorprende con nuevos y renovados compromisos, problemas, imponderables, oportunidades, y bla, bla, bla. Si bien en esta oportunidad no he llegado al 22 de diciembre arrastrándome (una metáfora muy cercana a la realidad, al menos el año pasado), los primeros diez meses del 2015 me agotaron. Como siempre ese agotamiento tiene dos fuentes primarias, el trabajo y el hogar, pero en 2015 tuvo un condimento especial que creo hizo todo más difícil. Me refiero a la discusión y polarización política que se vivió este año. Hace tiempo ya que se viene hablando de la famosa "grieta", de las dos Argentinas, nosotros y ellos, etc, etc, pero este año se rompieron todos los récords. Las política se ha metido en todos los recovecos de nuestras vidas, incluyendo los más retorcidos intersticios de la vida familiar o las amistades. He llegado al punto donde me genera cierta tensión interna saber que tengo que ver a XX o a YY, porque ya sé cual va a ser el tema de conversación, y ya no tengo ganas de polemizar. La hipocresía ha llegado a niveles inauditos, porque unos y otros dicen una cosa y hacen otra (entre el Facebook y la TV ya he visto y leído disparates de todo calibre). Por todo esto, y apelando a mi ingenuidad y mis recuerdos infantiles de Papá Noel y los Reyes Magos, quisiera que en 2016 nos encuentre un poco más unidos, tirando del mismo carro, y no tirándonos misiles entre nosotros.

Encuentro perturbadora a tu falta de alegría [Fuente].

viernes, 18 de diciembre de 2015

Cuando soñábamos con otros mundos

Este año ha sido pródigo en noticias de astronomía. Sin lugar a dudas el foco estuvo puesto en la increíble misión New Horizons, que sobrevoló Plutón en el pasado mes de julio. Pero no solo fue esto, sino también las noticias relacionadas con Marte, Encélado, la sonda Dawn sobrevolando Ceres, y las contingencias de la misión Rosetta en el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko. El año que viene nos deparará más noticias de Plutón, de Ceres, y tendremos la llegada de la sonda Juno a Júpiter. Sin embargo, todas esas novedades, todos esos descubrimientos, y todos esos proyectos futuros fueron posibles porque hace un siglo, y más, hubo personas que soñaron con llegar a las estrellas. Cuando busco información histórica, de cualquier tipo, en diarios y revistas viejos, no puedo evitar tomar nota del tratamiento, con la visión y limitaciones propias de la época, de los estudios sobre otros planetas y el futuro de la astronáutica. Por eso se me ocurrió la idea de hacer un rejunte de viejas noticias relacionadas con nuestro sistema solar. Como de costumbre, no se trata de una recopilación exhaustiva ni guarda ninguna lógica especial, simplemente se trata de un compilado al estilo "Bahía Sin Fondo": Azaroso.

Antigua ilustración medieval que muestra la concepción del Universo de aquel entonces, con la esfera de las estrellas fijas como fondo, y más allá se extiende otro mundo diferente [Fuente: La Máquina de Von Neumann].

El sistema solar representado con la estética propia de los años '50 [Fuente: Pics about space].

lunes, 7 de diciembre de 2015

Los libros que nunca terminé de leer

Hace un par de semanas que, por diversas razones, no logro concentrarme como para leer un libro. He tratado de empezar tres libros diferentes y los abandoné, no en forma definitiva, desde la primera noche. Tengo la cabeza bastante abrumada de cosas y siento que leo, pero no entiendo, y por lo tanto, no me engancho. Estimo que es una cuestión circunstancial, y que una vez superado este (largo) transitorio, voy a retomar mi lista de lectura, que siempre está creciendo. Pero esta situación me ha llevado a plantearme el caso de aquellos libros que comencé pero que jamás terminé, tema que también he visto reflejado en otros sitios de internet. Haciendo memoria no he podido recordar muchos, pero sí los más emblemáticos, aquellos que por una u otra razón, lograron torcerme el brazo y los dejé abandonados sin molestarme por saber como terminarían. Hete aquí entonces un pequeño repaso de estas obras que nunca terminé de leer.

Hay libros que son leídos por millones, mientras otros guardan polvo durante siglos [Fuente: Lifehack].

lunes, 16 de noviembre de 2015

Reconstruyendo la bitácora del vapor Kaiser. Segunda parte: desde 1902 al presente

(Viene de la entrada anterior)

Pintura del vapor Kaiser, al mando del capitán Lerchau, año 1895. El autor de la pintura es De Simone, y la fuente es la web de Fine Art Emporium.

11) La noche del 14 de agosto de 1902 un violento temporal azotó Ciudad del Cabo con varias consecuencias lamentables. El vapor Kaiser fue protagonista de un accidente marítimo que se saldó con daños menores y el hundimiento de la otra nave, con varias víctimas fatales. El velero británico The Highfields, cargado de carbón proveniente de Cardiff, fue arrastrado por la tormenta hasta chocar contra el vapor Kaiser, que se hallaba anclado en la bahía. El velero se hundió inmediatamente, en menos de 5 minutos, ahogándose 23 miembros de la tripulación, y con solo cuatro supervivientes. Éstos informaron que The Highfields había perdido la mayor parte de sus velas en la tormenta y que su cubierta estaba inundada. Estaban desesperados por encontrar un refugio cuando, en medio de la oscuridad, chocaron contra el Kaiser, perdiendo la proa en el impacto.

La noticia del accidente protagonizado por el vapor Kaiser y el velero The Highfields fue cubierta por diarios de todo el mundo. Fuentes: Indiana Tribüne, The Semi-Weekly Messenger y The Hawaiian Star.

viernes, 6 de noviembre de 2015

Reconstruyendo la bitácora del vapor Kaiser. Primera parte: desde 1891 a 1901

Después de varias semanas de ausencia, con cierta sobrecarga de compromisos, he podido volver a dedicar algo de tiempo al blog. Decidí encarar, entre otras cosas, una nota para la cual vengo investigando hace rato, sobre la cual conseguí tanto material que tuve que dividirla en dos partes. En todo este proceso de recopilación he encontrado varios puntos oscuros sin resolver, que iré aclarando en su debido momento. La investigación se trata, una vez más, de la historia del Kaiser, el barco que yace en la playa que lleva su nombre, al sur del Punta Cuevas. En entradas previas, he relatado parte de su historia, y he mostrado su estado actual. Casi todo lo que conté hasta ahora se basa en dos fuentes de información principales: Las dos notas aparecidas en el semanario Golfo Nuevo en el año 1915, cuando ocurrió el incendio del barco, y el artículo aparecido en la revista Argentina Austral del año 1957. De la primera obtuve la información sobre el incidente que derivó en su posterior encallamiento y desguace. De la segunda obtuve algunos datos adicionales sobre su historia: de donde venía, cuando había llegado a Argentina, etc. Sin embargo, la mayor parte de la historia del Kaiser era un misterio. Su estancia en las aguas del Golfo Nuevo fue breve, menor a dos años, antes de terminar convertido en una parte más del paisaje costero. Esa fue la razón que me impulsó a buscar un poco más, para tratar de rellenar esas enormes lagunas en blanco, para poder reconstruir, al menos en parte, la bitácora del barco.

¿Cuál es el vapor Kaiser que terminó sus días encallado en la costa de Puerto Madryn? Todos se llaman igual, pero solo uno es el que una vez operó para la Deutsche Ost-Afrika Linien (DOAL) y luego para la Sociedad Anónima Importadora y Exportadora de la Patagonia. Si aún no lo adivinó, le sugiero que mire al centro y hacia arriba. Fuentes: sitios de subastas (akpool, ak-ansichtskarten), archivos, y la Deutsche Afrika-Linien.

El primer problema que hallé fue el nombre del dichoso barco: "KAISER". Para la misma época, había media docena de barcos que tenían un nombre compuesto con esa palabra: "Kaiser Wilhelm der Grosse", "Kaiser Franz Josef", "Kaiser Friedrich", etc. Hasta había un "Kaiser" a secas, que era propiedad de otra compañía (la Hamburg-Amerika Linie, Hapag), que navegó años después del Kaiser de la DOAL. Esto me llevó a leer decenas de enlaces, libros, y ediciones viejas de diarios que no tenían nada que ver con el Kaiser que impulsó esta nota. Otra cuestión que me confundió un poco fue la terminología técnica en idioma alemán (idioma que desconozco en un 100%), en la cual los barcos similares al Kaiser aparecen como "Dampfer", "Reichspostdampfer", "Schnelldampfer", "Turbinendampfer", y etc. Así que, de antemano, advierto que en el resto del artículo puede haber algún error involuntario, producto de la escasez de información, o de una malinterpretación de algún nombre. De todas formas, en todos los casos apliqué, al menos, el filtro del sentido común, o sea, que las fechas y lugares sean consistentes con lo que debería haber sido su rutina habitual. Hecha la aclaración, me dejo de palabrerío, y vamos a empezar, como debe ser, por el principio.

Mapa de África con algunas de las rutas que realizaba la DOAL. El vapor Kaiser solía recorrer los puertos del Mediterráneo y la costa este de África. Fuente: http://dal-jte-sammlung.de/index.php?page=DAL/doalvor1945/ussukuma.

domingo, 18 de octubre de 2015

Cuando quisimos comunicar escuelas con X25

Como suele ocurrir en esta época del año, y en particular en este año, me falta el tiempo para escribir en el blog. Tengo varias notas empezadas que requieren mi atención, y estoy recopilando material que me demanda bastante tiempo de lectura, tiempo que divido en desventaja con el resto de mis obligaciones laborales y domésticas (y éstas tienen prioridad). Por eso la entrada de hoy va dedicada a un recuerdo fugaz. Desempolvando papeles, me vino a la mente algo que pasó hace más de veinte años. En el año 1993, mientras cursaba el último año de la secundaria,  presentamos, junto con tres compañeros, un trabajo en la II Feria de ciencias y tecnología de Puerto Madryn, que era la instancia local de la XVII Feria Nacional de Ciencia y Tecnología. Nuestra propuesta era un sistema de comunicación para interconectar computadoras distantes varios cientos de kilómetros entre sí, empleando una transmisor de Banda Lateral Unica (BLU), un módem, y el protocolo X25. El objeto de la propuesta era brindar conectividad (palabra poco usada en aquel entonces) a escuelas rurales del interior de la provincia de Chubut, a través de un servicio tipo BBS (Bulletin Board System). En particular, habíamos seleccionado las escuelas de Blancuntre, Chacay Oeste, Yala Laubat, y Sepaucal (de esta última no estoy completamente seguro).

Ubicación de las escuelas rurales a las que se pretendía conectar a mediante un equipo de BLU y un módem [Google Maps].

martes, 22 de septiembre de 2015

Digitalizando el pasado familiar

Hace un tiempo que vengo haciendo un trabajo de hormiga, muy lento, escaneando fotos familiares viejas, y tratando de armar el álbum familiar definitivo. Esta meta es un tanto utópica, porque a gatas puedo ordenar las fotos que saco yo, que desde la que tengo una cámara digital se cuentan de a miles en lugar de los clásicos rollos de 24 o 36 de antaño. En el marco de esta utopía, me he visto en la necesidad de digitalizar diapositivas. Recuerdo que de niño, cuando queríamos ver fotos en familia, se proyectaban las diapositivas en la pared más blanca de la casa. Hoy eso se hace con un pendrive y un TV de treinta y pico de pulgadas, pero bueno, antes era diferente la cosa. Bueno, la cuestión es ¿cómo puedo digitalizar una foto que está en formato diapositiva? Una opción es ir a una casa de fotografía y que ellos se encarguen del trabajo. Pero para los que gusten de arreglarse por su cuenta, hay una opción casera mucho más interesante.

Las diapositivas, el proyector, la pared blanca: todo el encanto analógico del siglo XX para evocar momentos del pasado.

domingo, 13 de septiembre de 2015

Una entrevista radial y una sesión secreta que deja de serlo


Esta es una historia curiosa. No hay final inesperado, pero sí un comienzo normal y una serie de imprevistas bifurcaciones en el camino. Hace dos años escribí una nota, titulada Operación Golfo Nuevo (1958), en la cual hice una pequeña revisión de los sucesos acaecidos en mayo de 1958, cuando un submarino desconocido incursionó en aguas del Golfo Nuevo y evadió los distintos ataques a los que fue sometido por parte de la Marina argentina. Tiempo después escribí otro artículo sobre el Operativo Comodoro Rivadavia, un suceso similar, aunque mucho más fugaz, sucedido en el año 1959, y aún tengo pendiente encarar un artículo sobre los sucesos de febrero de 1960. Pero bueno, volviendo a la nota de la Operación Golfo Nuevo, tuve buenos comentarios de algunas de las personas que la leyeron, e incluso alguien llegó a comentar en el blog que conocía de primera mano los hechos porque había estado a bordo del destructor Misiones en aquellos días. Pasó el tiempo y, el pasado mes de mayo, se contactó conmigo Christian Devia, de LU17 Radio Golfo Nuevo, para invitarme a salir al aire para conversar sobre este tema, al cumplirse 57 años de aquel suceso.


viernes, 4 de septiembre de 2015

La guerra como fracaso de la Humanidad

Detesto la mediatización obscena y morbosa de la muerte, cuando lo que importa no es la víctima, o los motivos, sino la muerte como suceso. No entiendo como se gana dinero y audiencia mostrando el acto de violencia en si mismo. No importa que fue lo que llevo a fulano disparar con su AK-47 a un grupo de escolares, o las consecuencias de la masacre. No, lo que importa es mostrar desde todos los ángulos, y en cámara lenta, como la ráfaga de balas destrozaba a mengano o zutano. En general trato de abstraerme, a veces por la misma falta de tiempo que me hace abandonar el blog de tanto en tanto, y a veces en forma adrede, saturado de tanta información y desinformación mezcladas a toda hora y en todos los formatos. Sin embargo, hay veces que esto no sucede, y situaciones en las que una foto puede remover conciencias con mayor contundencia que una bomba. Con esto me refiero, específicamente, a las fotos que circularon en los últimos días sobre el niño sirio Aylan Kurdi, quien se ahogó junto a parte de su familia cuando intentaban alcanzar Europa a bordo de un bote sobrecargado.

Fuente: La Nación

domingo, 30 de agosto de 2015

La expedición de García Jofre de Loaísa en la Patagonia

Cada tanto, en forma azarosa o caprichosa, releo pasajes de libros que leí hace tiempo, ya sea buscando algo o simplemente porque se me dio la gana. Así fue como hace un par de días volví a hojear el libro "Barridos por el viento", de Roberto Hosne, y volví a encontrarme con una historia de la época de los primeros navegantes que anduvieron por las costas patagónicas. Mucho se ha hablado de la histórica vuelta al mundo de Magallanes, o de los trágicos y frustrados intentos de colonización de Pedro Sarmiento de Gamboa o Simón de Alcazaba. Sin embargo, poco se recuerda a la también trágica historia de la expedición de García Jofre de Loaísa (o Loayza, según la fuente), que pasó por la Patagonia en su camino a las islas Molucas.

Mapa del Nuevo Mundo de Sebastián Münster (1552). Para cuando se publicó este mapa la expedición Loaísa había concluído dos décadas antes, y el mapa de América ya tenía formas más aproximadas a la realidad. Fuente: La historia con mapas.

sábado, 22 de agosto de 2015

La conquista del espacio, de Matthew Brzezinski

La entrada de hoy es muy breve, pero no resisto la tentación de hacer una pequeña reseña de un libro que acabo de terminar de leer. Como bien saben los que siguen a este errático blog, que navega entre la Patagonia y el espacio profundo, tengo mucho interés por los temas relacionados con la astronomía y la exploración espacial. Como buen curioso y aficionado a estos temas, trato de mantenerme informado sobre los últimos descubrimientos y noticias. Hace un mes mi atención estaba puesta en el histórico sobrevuelo a Plutón, que ya mencioné en su momento. Ahora el turno le toca a un libro que compré en una de esas librerías de saldos, donde suelen estar aquellos ejemplares que pasaron muy rápido de moda, o que acusaron la falta de publicidad. Allí encontré, hace unos meses, al libro "La conquista del Espacio" (Red Moon Rising), de Matthew Brzezinski (Editorial El Ateneo). Lo tuve guardado en la pila de libros pendientes hasta hace un par de semanas, y cuando decidí encararlo me encontré con un texto tan ameno e interesante que me lo devoré en un par de días.

Portada del libro "La conquista del Espacio" (Red Moon Rising), de Matthew Brzezinski (Editorial El Ateneo). Algunos especialistas critican cierta falta de rigurosidad en el texto, aunque rescatan su valor como libro inroductorio en al temática.

martes, 11 de agosto de 2015

La Monarquía Argentina y otras propuestas extrañas

Con la excusa del clima eleccionario que estamos viviendo en Argentina, con las pasadas PASO (la sigla da para este y otros juegos de palabras) y las próximas elecciones generales de octubre, voy a desempolvar una nota sobre esta temática que tengo empezada desde hace tres años. La vida democrática argentina ha pasado por los más variados sobresaltos, desde períodos democráticos de extrema debilidad y crisis permanente, hasta nefastos gobiernos de facto que dejaron consecuencias a muy largo plazo. Si vamos a los orígenes mismos de nuestro país, a la Revolución de Mayo, encontraremos que en un período de pocos años se sucedieron una variedad de gobernantes y organismos de gobierno que reflejan la inestabilidad política de aquel entonces (por cierto lógica, se estaba formando el país). Pero dejando de lado esos años turbulentos en los que se definía la forma de nuestro país, en la vida política de finales del siglo XIX y durante todo el siglo XX hubo situaciones de lo más extravagantes. Por ejemplo, en la década de los noventa, hubo un agrupación política que intentó implantar el debate, durante el reforma constitucional, para adoptar un sistema de gobierno monárquico... sí, tal como lo digo, monárquico.

En noviembre y diciembre de 1993 se publicaron algunas notas en el diario monárquico español, el ABC, en donde se hace mención al Movimiento Monárquico Argentino. Fuente: ABC del 24/nov/1993 y del 07/dic/1993.

viernes, 7 de agosto de 2015

El largo camino al sesquicentenario

Por motivos varios tuve que dejar el blog en pausa, y no pude escribir ninguna nota sobre el sesquicentenario de la llegada de los galeses a Chubut. Un 28 de julio, pero de 1865, desembarcaba un contingente de 153 colonos galeses en la costa de lo que hoy conocemos como Puerto Madryn. Venían en busca de una utopía, un lugar lejano y aislado donde pudiesen crear una Nueva Gales donde preservar su identidad, cultura, e idioma. El tiempo llevó a que esa pequeña colonia, que tuvo que sufrir numerosos contratiempos, se fundiese con otras culturas (los criollos, inmigrantes italianos, españoles, aborígenes autóctonos, y un largo etcétera), y pasase a formar parte del la historia y el "ser" patagónico. Como siempre digo, no soy historiador, y esta historia la han contado muchos y mucho mejor que yo, así que no voy a repetir todo de nuevo. Lo que pretendo, a modo de conmemoración de este importante aniversario, es hacer un repaso, muy superficial, de otros aniversarios y otros festejos relacionados con la gesta galesa.

Logotipo oficial del sesquicentenario

martes, 21 de julio de 2015

Interferencias radioeléctricas en el Madryn de los años '40

Todo este asunto de la sonda New Horizons y el sobrevuelo del sistema Plutón-Caronte me llevó a reflexionar sobre las cuestiones relativas a la comunicación. A más de 5.000 millones de kilómetros de distancia, y con un emisor de 15 Watts, la transmisión se hace a unos modestos 14 kilobits por segundo (unas cuantas centenas de veces más lento que nuestras -risas- redes de banda ancha doméstica en Argentina). A esta velocidad, cada foto tarda entre 4 y 5 horas en descargarse, razón por la cual la nave va a estar enviando datos hasta fines del próximo año. La culpa de todo esto recae, finalmente, en la necesidad de hacer más robusta la transmisión, dado que es imposible emplear más potencia. Cada Watt que usa New Horizons tiene que estar plenamente justificado, porque allá lejos, en el borde del sistema solar, no hay forma de recuperarlo. ¿Por  qué más robusta? Bueno, hay cuestiones relativas a la interferencia electromagnética proveniente de otras fuentes, naturales o artificiales, y la atenuación introducida por el medio de transmisión. Para llevarlo a un ejemplo más terrenal, es como cuando queremos sintonizar una emisora AM y estamos lejos de todo, en el medio de la nada, o no tenemos una buena antena, o estamos en el fondo de un sótano. La onda electromagnética que trae la información que luego vamos a escuchar (por ejemplo, el clásico patagónico "mensajes al poblador rural") llega a nuestro receptor de radio distorsionada, atenuada, con una gran dosis de ruido... en fin, lo que terminamos escuchando es un montón de chirridos, descargas, gorjeos, y con suerte algo parecido a la voz humana de fondo.

A fines de 1936 se promocionaban las radios marca Kadette, que incluían versiones a batería, o de 110V o 220V de corriente alterna. Me encanta el detalle del Kadette 77, "poderoso receptor de alcance mundial superheterodino de 7 lamparas de onda larga y corta y para ambas corrientes". Entre otras cosas, podía venir construido con diferentes maderas, tales como abedul, roble, nogal. ¿su peso) 5 kilos ¿medidas? 32x30x16 centímetros ¿precio? solamente m$n 225, unos u$s 65 de aquella época [extraído del semanario Golfo Nuevo, edición del 17 de octubre de 1936]. Se pueden ver fotos de esta obra de arte tecnológica, e incluso el diagrama circuital interno, en la web de Radiomuseum.

lunes, 13 de julio de 2015

Si miran a su derecha pueden ver al dios del inframundo, Plutón, última escala del circuito planetario vecinal...

Faltan escasas horas para que una nave construida por seres humanos sobrevuele a toda velocidad el sistema Plutón-Caronte y toda su cohorte de lunas. Estaré pendiente de las novedades, como lo he estado en los últimos días, a medida que la sonda se acerca y envía fotos con cada vez mayor grado de detalle. Por cuestiones de tiempo no creo que llegue a escribir un artículo completo sobre el tema. Además, existen numerosos blogs especializados donde la información se está actualizando casi minuto a minuto, por lo que prefiero recomendarles su lectura (Eureka, Microsiervos, See Pluto Now, NASA, JHUAPL, etc.). Simplemente quiero compartir esta espera porque es uno de esos hitos de la historia de la Humanidad que suelen pasar desapercibidos en la vorágine de problemas diarios, pero que creo que tendrá un gran impacto en el futuro de la astronomía y la astronáutica. Mañana 14 de julio se completa el primer ciclo de exploración planetaria de la raza humana, que comenzó hace más de cincuenta años con la primera sonda Mariner enviada a Venus.

Sobrevuelo del sistema Plutón - Caronte del día 14 de julio de 2015 [Fuente: Eureka].

Plutón visto desde la cámara de New Horizons, desde el 25 de junio (izquierda) al 11 de julio (derecha) [Fuente: Twitter]

viernes, 3 de julio de 2015

Mientras esperamos a Plutón, veamos a Venus y Júpiter

En pocos días va a concluir una etapa, o una era, en la investigación espacial. Cuando el próximo 14 de julio la sonda New Horizons sobrevuele el sistema Plutón-Caronte, la humanidad habrá visitado todos los planetas del sistema solar (dejemos de lado, por ahora, que a Plutón lo hayan rebajado a la categoría de planeta enano). Esta era comenzó cuando la sonda Mariner 2 sobrevoló el planeta Venus en 1962. En las siguientes décadas diversas sondas sobrevolaron los demás planetas del sistema solar... excepto el frío y distante Plutón. Pues bien, ahora vamos, y esto lo digo refiriéndome a la especie humana, dejando de lado nuestras divisiones políticas y sociales, a saldar esta deuda.

 
No sé por qué razón al pensar en el sobrevuelo de Plutón se me viene a la mente esta vieja canción de la época psicodélica de Pink Floyd: "Lime and limpid green, a second scene, a fight between the blue you once knew. Floating down, the sound resounds around the icy waters underground. Jupiter and Saturn, Oberon, Miranda and Titania, Neptune, Titan..." Astronomy Domine, Pink Floyd

Para ir amenizando la espera del histórico sobrevuelo, traigo a colación un curioso evento astronómico que se ha podido contemplar a simple vista en el pasado mes de junio. Se trata de la conjunción entre Venus y Júpiter, que se fue dando lentamente, paso a paso, en las primeras horas de la noche, al oeste, sobre el horizonte. Cuando digo conjunción lo digo en el puro sentido astronómico, no me refiero a ninguna cuestión astrológica. Simplemente es una de esas cosas de la naturaleza que son maravillosas y que vale la pena contemplar. Venus, a 108 millones de kilómetros del sol, y Júpiter, a siete veces esa distancia, se encuentran aparentemente uno al lado del otro, en las noches estrelladas de nuestro recién comenzado invierno austral. Como invitada de lujo, la Luna se sumó al conjunto en las noches del 17 al 19 de junio, formando un espectacular trío astronómico. Desafortunadamente, la época invernal suele traer días de lluvia y muchas nubes, lo cual nos ha privado de ver este espectáculo todas las noches, pero a pesar de ellos se ha podido apreciar, y muy bien, más de la mitad del mes. Con un poco de paciencia, y con mi cada vez más castigada Lumix TZ4, pude sacar algunas fotos con las que armé una secuencia que quiero compartir con ustedes.
Secuencia de fotos tomadas entre el 13 de junio y el 1 de julio de 2015. Los días que faltan en la secuencia corresponden a días nublados y/o lluviosos. En la fotos tomadas entre el 18 y el 22 de junio aparece la Luna como invitada estelar (valga el calificativo) de la noche.

martes, 30 de junio de 2015

Post scríptum: Inquietantes rumores sobre las costas patagónicas

Al fin, después de varias semanas complicadas he podido sentarme de nuevo a escribir en el blog. La nota anterior, titulada Inquietantes rumores sobre las costas patagónicas, generó bastante repercusión cuando la publiqué, y recibí varios mensajes de los lectores, tanto por Google como por Facebook. Algunos de ellos me aportaron datos nuevos, y a su vez estuve rebuscando entre los enlaces que tengo desparramados por mi PC y encontré algunas cosas que pasé por alto en la nota anterior. Por ello he decidido ampliar lo expuesto con algo de material adicional, para el que le interese profundizar un poco más.


1) Acerca de las latas de combustible y otro productos con esvásticas impresas
En la nota anterior conté la historia de como hallé enterrado en el fondo del patio de mi casa en Puerto Madryn, hace como treinta años, un trozo de un chapón oxidado con unas esvásticas impresas en relieve. Pues bien, gracias a los mensajes recibidos pude descubrir que este chapón podría haber sido más antiguo y no corresponder con el período en el cual el partido nazi adoptó la esvástica como símbolo. De hecho, hay más de un caso en donde esto fue así. La esvástica es un símbolo cuyo origen hay que rastrear en la India y el Tibet, y representaba (y representa aún en los países que practican el budismo e hinduismo) una serie de conceptos positivos, de buen augurio. Por ello no es de extrañar que se puedan encontrar esvásticas como parte ornamentación en objetos manufacturados en el primer cuarto del siglo XX. A modo de ejemplo podemos citar las siguientes:

- Las esvásticas de la Shell: Durante la década de 1920, la compañía anglo-holandesa Shell comercializó una marca de combustibles conocida como Energina, que se identificaba con una esvástica levógira. En esa categoría podría entrar el chapón que encontré y algunos tambores que han sido hallados en las costas patagónicas.

- Una esvástica en Retiro: En agosto de 1915 se inauguró la estación de trenes de Retiro, en Buenos Aires. Para el acto oficial, el Presidente de la República, Victorino de la Plaza, abrió las nuevas puertas de la estación con una llave de oro, cuyas paletas eran un esvástica.

- Coca-Cola: La popular bebida de origen estadounidense también usó la esvástica como motivo promocional en unos llaveros/destapadores del año 1925.

- Un largo etcétera: Buscando un poco en la web se pueden encontrar fotos de esvásticas en aviones de la fuerza aérea estadounidense y británica, mazos de cartas, y hasta el nombre de un pueblo de los Estados Unidos. Ni hablar si rebuscamos en Asia y en las zonas donde predomina el budismo e hinduismo, donde las esvásticas se multiplican por doquier en las imágenes religiosas.

Fotografía probablemente tomada entre 1925 y 1930, en la ciudad de Uruguay, donde se aprecian esvásticas en los tanque de combustible de Shell [Fuente: Ciudad del Uruguay]

lunes, 25 de mayo de 2015

Inquietantes rumores en las costas patagónicas

La entrada de hoy es una de esas que lleva casi dos años de demora, producto de querer ampliar demasiado sin contar con suficiente tiempo para ello. Todo empezó después de leer un par de libros sobre los avistamientos y supuestos desembarcos clandestinos de personas y bienes a bordo de submarinos alemanes al final de la II Guerra Mundial. Los libros en cuestión son "Puerto Seguro", de Jorge Camarasa, y “Tras la estela de los lobos grises, submarinos nazis en la costa argentina” de Ernesto Castrillón y Luis Casabal. Esta es una cuestión muy interesante, ya que en la confusión de los últimos días de guerra en Europa se tejieron cientos de historias que van desde los netamente fantástico hasta sucesos muy probables. Haciendo uso de mi memoria, y de las cosas que, más mal que bien, voy recopilando sobre la historia de la región patagónica, me encontré con inquietantes referencias que complementan parte de las investigaciones realizadas en los citados libros. De hecho, hasta tengo una anécdota personal al respecto, que dejaré para el final. Trataré de resumir de la forma más ordenada y clara posible todos estos temas, pero antes de eso, vamos a empezar por el principio, o sea, los dos libros.

1) Los últimos días del III Reich y los submarinos perdidos

En los confusos días de abril y mayo de 1945, mientras Alemania colapsaba por el este y el oeste, hubo una seguidilla de sucesos que al día de hoy no han sido debidamente aclarados. El primero de ellos es el tema de la muerte, o no, de Hitler, algo sobre lo que se ha escrito largo y tendido, y aún se sigue haciéndolo (Nota del autor: soy de los que creen que se suicidó en el búnker, pero no deja de llamarme la atención la cantidad de indicios y pistas difusas que apuntan en el otro sentido). Otro tema, que a veces se relaciona con éste, es el de los submarinos alemanes, los U-boote. Entre el 2 y 8 de mayo de 1945 se pone en marcha la operación Regenbogen (Arco Iris), destinada a la destrucción de los U-bootes por parte de sus respectivas tripulaciones. Tras recibir la orden de alto el fuego, muchos comandantes de submarinos pusieron en práctica dicha operación, consistente en abandonar las bases, alcanzar aguas profundas, inutilizar los instrumentos y finalmente destruir sus naves. El problema que se desencadenó a posteriori fue que los Aliados no tenían datos fiables de cuantos U-bootes andaban pululando por todo el mundo. Si bien la meticulosa burocracia alemana parecía dar cuenta del destino de todas las unidades en servicio, no estaba claro si realmente todos los submarinos se habían autohundido como se decía, o si faltaba alguno en la cuenta. En las semanas posteriores a la capitulación alemana el mando aliado levantó las prohibiciones de navegación por las aguas del Atlántico y los barcos mercantes volvieron a navegar con sus luces encendidas por la noche. Sin embargo, el 10 de julio de 1945, el U-530 apareció de la nada en la fría y nublada mañana de Mar del Plata y los fantasmas volvieron a agitarse. Surgieron muchas preguntas: ¿cómo había permanecido oculto todo ese tiempo? ¿por qué venía a la Argentina? ¿Habían transportado a algún jerarca importante? Sobre este tema se ha investigado mucho, por lo que no voy a detenerme en este punto (quizás lo haga en una futura entrada, pero no en el corto plazo), pero es importante destacar que la sorpresa que causó se iba a ver ampliamente superada un mes después, cuando en la mañana del 17 de agosto de 1945 emergió de las aguas el U-977, también en la costa de Mar del Plata. La guerra en Europa había terminado casi tres meses y medio antes, y la guerra en el Pacífico se hallaba en su última fase, con un Japón doblegado después de dos bombas atómicas y la invasión rusa en la península de Manchuria. Sin embargo, otro submarino fantasma emergía de las aguas. ¿Había más? Pues a partir de aquí se abre un abanico de testimonios, pistas dudosas e hipótesis que van desde cero a una docena de U-bootes pululando por las costas argentinas. De hecho, en el memorial de Laboe, en Alemania, un sitio dedicado a la historia de la guerra submarina, hay un antiguo mapa cuyo autor es desconocido, donde se marca con una escueta cruz de hierro algún lugar de la costa bonaerense como el sitio del hundimiento de un U-boote. Fue precisamente en esa costa donde se denunciaron avistajes en 1945, circularon rumores pueblerinos, y se contaron historias de boca en boca. Por supuesto, esos rumores e historias también se extendieron a las solitarias, remotas, y poco vigiladas costas patagónicas. Como veremos a continuación, esos rumores podrían no ser del todo disparatados.

El U-530 en Mar del Plata. Era un submarino clase IX, comandado por el capitán Otto Wermuth. Sus tripulantes echaron por la borda todos los documentos y equipos sensibles, incluyendo los torpedos, antes de entregarse. Algunos autores aseguran que podrían haber hundido al buque brasileño Bahía mientras navegaban hacia la Argentina [Fuente: Wikipedia].

sábado, 2 de mayo de 2015

Notas periodísticas sobre la colonia Chubut en el siglo XIX

Este año tiene un significado especial para Chubut, y en especial para todo lo relacionado con la gesta galesa, ya que se cumplen 150 años de la llegada del primer contingente de colonos a las aguas del golfo Nuevo, un 28 de julio de 1865. Desde el año pasado, y durante todo 2015, se sucederán eventos y actividades especiales, que tendrán su máximo en tres meses, el próximo 28 de julio. Desde Bahía Sin Fondo quiero aportar mi granito de arena a estas celebraciones, publicando algunas notas sobre temas afines. En este caso se trata de una pequeña recopilación de artículos periodísticos de lengua inglesa relacionados con los primeros años de la colonia. No es una recopilación exhaustiva, sino más bien uno de mis típicos rejuntes, producto de guardar enlaces y archivos que encuentro mientras busco otra cosa. De todas formas, creo que todos ellos tiene sus particularidades que viene bien revisar por estos lados. Así que vamos a remontarnos hasta el lejano 1869 para empezar este recorrido histórico.

Esta es la única imagen que existe del clíper Mimosa, que trajo al primer contingente de galeses a las costas de Puerto Madryn [Fuente: Wikipedia].

1869

El periódico The Star (de Christchurch, Nueva Zelanda) en su edición Nº 314, correspondiente al lunes 17 de mayo de 1869, reproduce una serie de cartas de los colonos galeses, que había sido publicadas previamente por el periódico Mercury, de Liverpool, el 16 de febrero del mismo año. Hice una pequeña selección de pasajes de estas cartas que creo tienen un interés especial, que comparto a continuación.
Mr Lewis Jones, writing under date Patagones, November 25, 1868, to the Rev. Michael D. Jones, Bod Iwan Bala, North Wales:
"I received your letter dated June 6. I arrived here a week ago, and intend returning to the colony in about three or four days. The colony is quite safe for you now. Every family has a good crop of wheat. Butter in abundance from the new cows ;one or two tons of it shall be shipped to Buenos Ayres, and the remainder of the cargo will probably be wheat unless some most unforeseen accident should happen to the crops. I brought with me this time about £250 worth of Indian merchandise to sell for credit of the colonists. Mr D. Williams, of New York is here with me, and it is very likely the ship will return here again from the colony for a load of cattle for him. Our people are now rich and confident. Your company had better remain quiet till you hear from me from Buenos Ayres, but be ready to act immediately. We must have more immigrants — men with money only, and not poor people. Before you receive another letter from me, I daresay that my Mrs Jones will be about leaving Liverpool for the colony; in that case you can send under her care anything you or other friends of the colonists may wish to send to their friends in the colony."

domingo, 19 de abril de 2015

Un pedazo de la Unión Soviética en el basural de Puerto Madryn

La historia a la que me remito en esta ocasión es una de esas que forman parte de mis recuerdos de la adolescencia, sucesos que se plasmaron a través de las noticias de la época y de los comentarios que se oían en la calle. En este caso me refiero en particular a la caída de la estación espacial soviética Salyut 7, que reingresó a la atmósfera terrestre en febrero de 1991, destruyéndose casi en su totalidad, aunque algunas de partes terminaron cayendo cerca de áreas urbanas de Argentina. Pero mejor vayamos al principio de la historia.

La estación espacial Salyut 7 vista desde la nave Soyuz T-13 (25/Sept/1985) [Fuente: Wikipedia].

lunes, 6 de abril de 2015

Matemáticas para todos

Hoy no voy a justificar nada, simplemente voy a dejarme llevar por mi gusto por las curiosidades matemáticas, y voy a compartir con ustedes un popurrí de cosas que he ido recopilando en largas horas de navegación por la red. Así que menos palabras y más matemáticas:

1) Números perfectos y binariamente armoniosos
Se dice que un número (natural) es perfecto si es igual a la suma de sus divisores propios positivos. Por ejemplo, el 6 es un número perfecto, porque sus divisores propios son 1, 2 y 3; y 6 = 1 + 2 + 3. Los siguientes números perfectos son 28, 496 y 8128.

    28 = 1 + 2 + 4 + 7 + 14
    496 = 1 + 2 + 4 + 8 + 16 + 31 + 62 + 124 + 248
    8128 = 1 + 2 + 4 + 8 + 16 + 32 + 64 + 127 + 254 + 508 + 1016 + 2032 + 4064

Los número perfectos no son comunes. De hecho, apenas se conocen 48. No se sabe si son infinitos, o si existe alguno de ellos que sea impar (ambas son cuestiones abiertas al día de hoy). Sin embargo todos ellos comparten una singular simetría cuando son expresados en base 2 (sistema binario).

La increíble simetría de los números perfectos cuando se representan en base 2 [Fuente: Futility Closet]. Para el que quiera probar con números más grandes, les recomiendo visitar la página del MIT, donde están todos los números perfectos, y hacer los cambios de base 10 a 2 en el conversor online WIMS.

miércoles, 1 de abril de 2015

Veo Pac-Mans por todos lados

Estoy encarando dos notas diferentes en paralelo para publicar en los próximos días, pero no me puedo resistir a desviarme del camino y publicar una breve entrada sobre este tema. Ayer leí en Microsiervos que Google (cuando no...) había incorporado una nueva función lúdica al Google Maps. Se trata ni más ni menos de un Pac-Man que se puede jugar sobre la cuadricula de casi cualquier ciudad del mundo. Solo es necesario que el trazado urbano tenga un mínimo de calles y cruces. Simplemente se juega con las teclas de cursor y las reglas del juego son las de siempre: comer y evitar se comidos. Por pura curiosidad estuve probando algunos lugares de la Patagonia y efectivamente, se puede jugar al Pac Man por las ventosas calles de Puerto Madryn, Comodoro Rivadavia, Gaiman, Esquel... ¡Incluso en Puerto Argentino (islas Malvinas)! Por último lo probé en Mar del Plata, donde hay mayor variedad de trazados de calles, y donde se puede jugar hasta en los alrededores de la facultad de ingeniería ;)

Jugando al Pacman en Puerto Madryn, en los alrededores del Hospital. Fuente: Google Maps.

viernes, 27 de marzo de 2015

1915-2015, algunas cosas no cambian

La letra del tango Cambalache dice que "El mundo fue y sera una porquería, ya lo se, en el quinientos seis y en el dos mil también...", mientras que la sabiduría popular asegura que "todo tiempo pasado fue mejor". Lamentablemente en lo cotidiano creo que Discépolo estuvo más atinado en su entendimiento de la realidad social. Hace unos días, en el grupo de Facebook Madryn Olvidado, se compartieron algunas imágenes sobre el estado actual del monumento a la Gesta Galesa, emplazado en la intersección de Belgrano y Roca. Las rejas que rodean al monumento se hallan rotas, está todo pintarrajeado, y su estado general muestra un cierto abandono. Este abandono resulta particularmente irónico teniendo en cuenta que este año se celebra el sesquicentenario de la llegada de los colonos galeses a la zona y el comienzo de la integración efectiva de la Patagonia al Estado argentino.

En mi infancia la Galesa, como le decimos los madrynenses, tenía el estanque lleno de agua y estaba iluminada. Luego empezó el abandono, no hubo más agua ni luz, e incluso hasta se instaló alguien a vivir dentro del monumento. Hubo que llegar al extremo de poner rejas, pero ni eso sirvió para frenar la desidia y la incultura. Fuente: Facebook Madryn Olvidado.

miércoles, 18 de marzo de 2015

El misterio del Río de Oro

Los pecios y los naufragios tienen un encanto especial, un aura de misterio y nostalgia que se agranda con el paso de los años. Más aún, se ve acentuado en el caso de aquellos cuya historia permanece en el anonimato, y que apenas nos han legado poco más que un nombre y una fecha. En el golfo Nuevo hay varios de estos últimos. Sin ir más lejos, el pecio de Bahía Galenses (ver notas previas aquí y aquí) sigue siendo un misterio, aunque parece ser que su nombre y su historia corresponden al del ballenero norteamericano Dolphin. Otro del que ya hablamos por estos lados es el que está hundido en Punta Ameghino, la barcaza que se llevó una tormenta tan fuerte que ni el nombre nos dejó. En fin, podría citar otros ejemplos más, pero me voy a detener en uno que me tiene especialmente intrigado: el naufragio del Río de Oro.

Video del naufragio Rio de Oro (20/octubre/2008) - Fuente: Evolucionaweb on Vimeo.

Hace un tiempo, gracias a las colaboraciones que siempre aparecen en el grupo de Facebook Madryn Olvidado, encontré una nota del semanario Golfo Nuevo donde se relata el hundimiento de este barco. La nota en cuestión está en la edición del día sábado 21 de diciembre de 1918.

La noticia del incendio y posterior hundimiento apareció en la edición del sábado 21 de diciembre de 1918. Fuente: Biblioteca Municipal y Popular Domingo Faustino Sarmiento (Puerto Madryn).

sábado, 7 de marzo de 2015

La operación Shogo

Este es un artículo cuya escritura he abandonado repetidas veces, pero que al fin he podido redondear. Vamos a retroceder unos setenta años, hasta octubre de 1944. La Segunda Guerra Mundial ha dado un vuelco. Después de la redefinición de las posiciones y acciones de los años 1942 y 1943, el curso de la guerra es dirigido por otros. Alemania retrocede en forma más o menos desordenada ante la presión creciente del Ejército Rojo. Italia ha sido invadida por los Aliados y combate con más confusión que convicción. A Japón tampoco le van las cosas bien. Después de la batalla de Midway, en 1942, donde perdió cinco estratégicos portaaviones, la guerra en el Pacifico le es desfavorable. Ha encadenado una serie de derrotas que lo compromenten seriamente. Para octubre de 1944, las fuerzas de Estados Unidos están desembarcando, con un poco de caos, en las Filipinas. McArthur lidera esta invasión, guiado más por el orgullo que por la pura estrategia.

La flota de Kurita abandona el puerto de Brunéi en dirección a las Filipinas (22/octubre/1944). En primer plano el se ve Nagato; en segundo plano, el Musashi y el Yamato; más adelante los cruceros Maya, Chokai, Takao, Atago, Haguro y Myoko [Fuente: Wikipedia].

Japón ha decidido hacer frente a la cada vez más numerosa y poderosa flota estadounidense. Sabe que las posibilidades de conseguir una victoria son exiguas, pero al menos espera infligir los suficientes daños como para obligar a los EE.UU. a negociar el fin de la guerra. Por ello, entre otras cosas, envía una avanzada por mar, compuesta por algunas de las viejas glorias de la otrora poderosa marina imperial. Al mando de esta operación se encuentra el vicealmirante Takeo Kurita.

domingo, 22 de febrero de 2015

Ucronías y falsos documentales para recomendar

Me gustan mucho las historias ucrónicas bien contadas. ¿Qué es una ucronía? Pues es una rara mezcla entre las palabras Utopía y Cronos, algo así como una utopía mirando en el sentido contrario a la flecha del tiempo. Dicho en otras palabras, una realidad alternativa generada a partir de la modificación de un suceso del pasado.

Existen muchas novelas e historias de ficción que exploran estos infinitos mundos ucrónicos. En mi limitada experiencia como lector me he encontrado con cosas para todos los gustos. Allí está la apasionante historia de Patria/Fatherland (Robert Harris, 1992), en donde la Segunda Guerra Mundial termina con Inglaterra y URSS derrotadas y la firma de la paz entre EE.UU. y el III Reich. El Holocausto es silenciado y, a partir de una serie de asesinatos de viejos jerarcas nazis, se desarrolla una investigación policial que empieza a echar luz sobre los hechos. Una aterradora historia alternativa que por suerte nos libramos de vivir, con un Estado Nazi que controla Europa y que permanece impune luego del brutal Holocausto judío. Otro libro, interesante por el planteo pero poco atractivo (a mi gusto) por la forma en que está contado, es Tiempos de arroz y sal (Kim Stanley Robinson, 2003). Este libro parte del supuesto que la Peste Negra extermina a la población entera de Europa durante la Edad Media, con lo cual lo que hoy conocemos como cultura occidental nunca llega a existir. La historia del mundo ahora corre por los países de religión musulmana, China, India, y una curiosa alianza de culturas en América. La propuesta es muy interesante, pero la forma en que está narrada no me agradó, y se me hizo algo tediosa.




sábado, 31 de enero de 2015

Aventureros patagónicos que atravesaron el continente en los comienzos del siglo XX

La entrada anterior fue dedicada, en principio, a las exposiciones del automóvil de Dolavon, y luego derivó en un repaso de la travesía Trelew - Detroit de Lecea y Rebuffo. A pocas horas de publicarla y compartirla por Facebook, recibí material adicional sobre la travesía de parte de dos amigos (Antonio y Patricio) que, a este ritmo, van directo a convertirse en staff del blog. Como para completar, encontré más material que tenía sin procesar sobre el raid de dos madrynenses a Nueva York en 1925 y el de un grupo de comodorenses que unieron Comodoro Rivadavia y Nueva York en 1927. Dada esta situación, creo que es bueno hacer un racconto de lo publicado, el material nuevo, y una nota más vieja que hice en 2012, y poner sobre la mesa todos los testimonios juntos. Espero por un lado enmendar los errores y desprolijidades de las entradas previas, y por otro, dar una visión más entera de estos aventureros de principios del siglo XX.

Julian Lecea y Juan Rebuffo junto a Henry Ford y el Ford T con el que realizaron la travesía Trelew - Nueva York. [Fuente: Facebook Madryn Olvidado]

martes, 20 de enero de 2015

De las exposiciones del automóvil en Dolavon hasta Detroit

Hace un par de años escribí una nota sobre el frustrado viaje en moto que intentó unir las ciudades de Puerto Madryn y Nueva York en el año 1925. Allí mencioné, entre otras cosas, que había otros ejemplos de travesías similares, entre las que se hallaban Tschiffely y sus famosos caballos Gato y Mancha; y el raid automovilístico de Sánchez, Leitendorff, López, y Bassi, que unieron Comodoro Rivadavia y Nueva York en 1927. También hice mención a una historia sobre una travesía entre Trelew y Detroit que creía haber escuchado en una exposición de automóviles antiguos realizada en Dolavon, allá por 1996 o 1997, sobre la cual no tenía más información. Pues bien, resulta que revisando fotos y papeles viejos me encontré con algunas cosas relativas a aquellas exposiciones, y algunas referencias más sobre la travesía Trelew - Detroit.

1ra Exposición del automóvil de Dolavon, año 1996. En el centro se destaca una Ford F100 modelo 1966 color gris.

1ra Exposición del automóvil de Dolavon, año 1996. Se puede apreciar una de las unidades de Transportes Patagónicos correspondientes a la década del '40. Nótese el faro buscahuellas ubicado a la derecha, que denota la posición del conductor. En el grupo Madryn Olvidado se puecden encontrar otros ejemplos interesantes de este tipo de vehículos.

domingo, 11 de enero de 2015

La caída de un gigante: la Torre Omega

Ya empezamos el 2015 y creo que es un buen momento para recordar uno de esos sucesos que pertenecen al pasado cercano. Se trata de la demolición de la Torre Omega, que estaba emplazada a la salida de Trelew, a un costado de la ruta nacional Nº3, en junio de 1998. Para ser más rigurosos, se trataba del mástil de la antena correspondiente a la estación F del sistema de navegación Omega. Su altura, para nada despreciable, de 366 metros la convertía en la estructura más alta de sudamérica, y si bien era una construcción muy sencilla (una torre de metal sujetada por cables de acero), no dejaba de ser vistosa. En los recuerdos de mi niñez y adolescencia siempre aparece la Torre Omega, cuando viajábamos a Trelew o el valle, que se veía desde Madryn, a más de 50 km, apenas uno subía la barda y alcanzaba la ruta. Una hilera de luces rojas que parpadeaban lentamente y que se veían desde todos los ángulos. Al pasar a los pies de la torre, había un cerco perimetral y una serie de potentes reflectores que iluminaban el campo circundante. Pero mejor que antes de seguir me detenga a recordar un poco de que se trataba el sistema Omega.

Vista satelital del predio que ocupaba la Torre Omega, al costado de la ruta nacional Nº3. Todavía son visibles las huellas del sistema de anclaje de la torre (líneas radiales que señalan el lugar donde pasaban los cables de acero).
La estación F del sistema de navegación Omega, tal como lució entre 1976 y 1998 [Fuente: Controlled Demolition Inc.].