viernes, 27 de agosto de 2010

El LHC (Large Hadron Collider) en forma didáctica y para todo el mundo

A esta altura hablar del LHC, el gran colisionador de hadrones, o como se lo popularizó en los medios, "La Máquina de Dios", es repetir mucho de lo que ya se ha dicho. Ríos de tinta (y de bytes) se han escrito sobre este tema, tanto de sus aspectos técnicos e ingenieriles hasta los motivos que impulsaron la construcción de este enorme banco de ensayos. Una falla eléctrica frustró la inauguración de 2008, que había sido anunciada con bombos y platillos, y hubo que esperar un año más para que empezase a funcionar. Científicos de todo el mundo están ahora trabajando sobre los resultados obtenidos de esas colisiones, en busca de la prueba final que valide (o no) la existencia del escurridizo "Bosón de Higgs", la pieza clave de las teorías vigentes sobre la materia. No me voy a extender demasiado sobre esto, ya que mi conocimiento sobre la física de partículas o de altas energías no es muy profundo, pero está claro que los resultados que se obtengan del LHC tendrán un enorme impacto, no solo ahora sino más bien en las próximas décadas. Donde sí me voy a detener un poco es en los grupos de trabajo que han participado en la construcción y puesta en marcha del LHC. Si bien el LHC es el gran banco de experimentos de los físicos, el diseño y construcción de semejante máquina ha sido un desafío enorme para los ingenieros de todas las áreas. La obra civil tiene una envergadura para nada desdeñable, una enorme circunferencia de 27 kilómetros de diámetro enterrada varios metros bajo tierra, a medio camino entre Francia y Suiza. Por otro lado, todo lo relativo a la parte eléctrica/electrónica ha significado un desafío de igual o mayor magnitud, tanto en lo que respecta al control de los electroimanes del acelerador como de la adquisición y el procesamiento de los datos obtenidos. Todos estos aspectos fueron resueltos por miles de ingenieros de diferentes países y especialidades, que trabajaron durante años para que el LHC sea lo que es ahora. Todos esos ingenieros provenían de diferentes empresas e instituciones de Europa y el resto del mundo, incluyendo algunos colegas de la Argentina. Sí, la Argentina también formó y forma parte de este experimento, con la participación de grupos de investigación de las universidades de La Plata (UNLP), Buenos Aires (UBA) y Mar del Plata (UNMDP). En particular ésta última, a través del Laboratorio de Instrumentación y Control (LIC), participó en trabajos relacionados con fuentes de potencia de alto rendimiento y el control de electroimanes. Existe una gran cantidad de material en Internet sobre este tema, por lo cual no voy a hacer un extenso listado de ellos, prefiero dejarle ese trabajo a Google. Sin embargo, quiero citar un trabajo muy interesante, realizado por el Ing. Mario Benedetti, investigador de CONICET y docente de la UNMDP, quien armó una clase muy didáctica sobre el tema del LHC, la física de partículas y otros aspectos científicos, y que tiene una particularidad: está en YouTube y la puede bajar todo el mundo. La clase está pensada para un público general, sin conocimientos sobre el tema, y ha sido utilizada como material didáctico en varias escuelas secundarias. La clase se ha dividido en 14 fragmentos consecutivos, que se pueden acceder en cualquier momento y en forma gratuita. Voy a dejar el enlace del primer capítulo, y el resto lo pueden obtener en YouTube:


Creo que es un material interesante para todo aquel que tenga un poco de inquietud sobre estos temas que están en la frontera de conocimiento. Además tiene un interés especial por haber sido preparado en Argentina y por personas que han trabajado directamente en el LHC.

Creo que ya me he extendido más de lo que esperaba. Les dejo con los videos, y me despido hasta una próxima entrada.

viernes, 20 de agosto de 2010

The Wall Tour... ¡como me lo voy a perder!

Luego de 30 años, Roger Waters a decidido rehacer esa monumental obra músico-teatral, llamada The Wall, tal y como era en los comienzos de los '80. Sí, ha decidido ponerla en escena nuevamente, con toda la parafernalia de entonces: el muro que se contruye lentamente en el escenario, las marionetas gigantes, las proyecciones sobre el muro, etc, etc. En su momento este show era muy caro y complejo, razón por la cual no se volvió a hacer nunca más, a excepción de la versión de 1990, "The Wall Live in Berlin". Incluso, según dicen algunas fuentes, Roger Waters le habría ofrecido participar de esta nueva gira a David Gilmor, pero éste no aceptó. Parece ser que luego de tantos años de distanciamiento y la posterior muerte de Richard Wright, David no quiere saber más nada con Pink Floyd. Pero bueno, parece ser que Roger no se ha detenido, y la cosa es que la gira ya está anunciada, los tickets están a la venta (¿quedará alguno todavía?) y falta menos de un mes para que empiece. Los detalles de la gira están en la página web oficial, Roger Waters - The Wall Live. Lamentablemente para los que vivimos en el sur del mundo, la gira de Roger va a pasar un poco lejos. Aparte de EEUU y Cánada, la gira abarca varias ciudades europeas y la ciudad de México. Hay un par de fechas en España, una en Madrid y otra en Barcelona, ambas para marzo del 2011. Los que puedan asistir tendrán la oportunidad de ver, quizás por última vez, uno de los shows más creativos e innovadores del siglo XX. Suerte para todos ellos, y sí, les tengo un poco de envidia. Tendré que conformarme con verlo por TV o en DVD.

Hasta la próxima... and I'll see you on the dark side of the Moon!


Nota del 08/MARZO/2012: Las cosas han cambiado desde que escribí aquella entrada hace un año y medio. Al final Roger Waters incluyó a Sudamérica en su gira The Wall, y en Buenos Aires se van a realizar nueve recitales. Bueno, en realidad ocho más, porque ayer se hizo el primero... ¡y allí estuve! Sin duda, es un espectáculo único, que no puedo resumir ni en palabras ni en imágenes. Ahora sí, siento que he saldado la deuda con esa bestia mítica que se llamó Pink Floyd. Hasta siempre.

miércoles, 18 de agosto de 2010

¿La Argentina espacial?

Me llevé una grata sorpresa cuando ayer por la tarde recibí el resumen de noticias de tipo científico que envía el CONICET. Allí me encontré con un título por demás impactante, extraído del diario La Nación del pasado domingo 15 de Agosto: "La Argentina tendrá en tres años su lanzador espacial". La noticia no es una declaración producto de una propaganda de época electoral, tanto por que no es época de elecciones como porque es una historia que vengo siguiendo desde hace un tiempo atrás. Es cierto que en Argentina tendemos a desconfiar de este tipo de titulares, producto de nuestra larga historia de decepciones y espejitos de colores, baste recordar el programa de fusión nuclear de Richter, el traslado de la capital a Viedma, o aquellas fantásticas historias sobre vuelos estratosféricos entre Córdoba y Japón, o la aeroisla en el Río de la Plata. Sin embargo esto tiene un tinte ligeramente distinto, y dejenme ser un poco ingenuo, pero creo que tiene más posibilidades de concretarse que cualquiera de los antes mencionados.

Ya en Agosto de 2007, el mismo diario adelantaba una parte de esta noticia, con el anuncio de la prueba exitosa de cohete Tronador: "Probaron en secreto un cohete argentino". En aquel entonces la prueba se limitó a un pequeño cohete de solo cuatro metros de longitud, llamado Tronador, pero el objetivo final era el desarrollo de un cohete ("vector", como se lo lama en la jerga), impulsado con combustible líquido, denominado Tronador II, que podría colocar una carga de más de 200 kilogramos a 400 kilómetros de altura.

En Agosto de 2008 se confirmaron los resultados obtenidos en el ensayo previo, cuando se realizaron dos lanzamiento exitosos del Tronador II, un cohete de 20 metros de longitud: "Dentro de cuatro años el país tendrá su propio lanzador de satélites". Una vez finalizado el desarrollo del Tronador II, se contará con un vehículo de trayectoria controlada, y todos los subsistemas que lo componen (navegación, guiado, control, etc) son diseñados y construidos en el país. El desarrollo de este cohete se está haciendo íntegramente en Argentina, coordinado por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), y participan varias instituciones científicas nacionales, tales como el CONICET, el Instituto Balseiro, el Instituto Universitario Aeronáutico de Córdoba y UNLP.

domingo, 15 de agosto de 2010

Ballenas en la playa de las canteras

Este año, a diferencia de los anteriores, no pude viajar a Madryn a ver como los ejemplares de ballena franca austral se pasean por las costas de la ciudad y de todo el Golfo Nuevo. La imposibilidad de mi viaje se debe a motivos gratos, así que no me lamento, aunque si espero ir el año que viene para estas fechas. Por eso es que, si bien no tengo material nuevo, "recién sacado del horno", para este tema, quiero evocar la visita anual de las ballenas a mi querida ciudad con unos humildes vídeos caseros que grabé el año pasado, a mediados de Junio. Es cierto que es posible ver las ballenas desde la misma costanera de Puerto Madryn, pero uno de los mejores lugares para verlas sin tener que subir a una embarcación, desde la comodidad de la costa, incluso desde adentro del auto si las temperaturas son bajas, es la zona conocida como playa de las canteras. Dicha playa se halla al norte de la ciudad, a unos 15 km por un camino de ripio (la ruta provincial Nº1, Pto. Lobos-Pto. Vissier), después de pasar la conocida playa de El Doradillo. La playa de las canteras se caracteriza por ser pedregosa, con una pendiente bastante pronunciada, condición geográfica que le posibilita a las ballenas acercarse bastante hasta la costa. Eso no ocurre en Madryn, donde la playa es de arena y la pendiente es muy suave.

Los videos de los que les hablé se pueden ver en Youtube. Buscando en ese mismo lugar, podrán encontrar mejores filmaciones, realizadas con cámaras profesionales y por profesionales del tema. Pero bueno, desde aquí, desde la mismísima Bahía Sin Fondo, quiero mostrarles mis videos caseros, y animarlos a visitar la ciudad en la temporada de ballenas (Mayo a Diciembre) para poder contemplar el espectáculo en forma personal. Ahora sí, les dejo los enlaces, y seguiré escribiendo sobre el tema en el futuro.

Ballenas en la Playa de las Canteras (1): Aquí se puede ver un ejemplar macho que está acosando a una hembra. Sobre el final de la filmación, los últimos veinte segundos, puede verse al fondo, en el horizonte, el salto de una ballena. Ese salto lo filmé de pura casualidad, porque estaba concentrado en las ballenas en primer plano, y recién lo vi días después, al repasar el video en la PC. Una lástima, podría haberlo enfocado mejor. Deberé insistir el próximo año.
http://www.youtube.com/watch?v=HwVu9js-xJQ


Ballenas en la Playa de las Canteras (2): Otro video más sobre un par de ejemplares de ballena franca
http://www.youtube.com/watch?v=z3QECNDs4Fk&feature=channel

Ballenas en la Playa de las Canteras (3): Y otro más...
http://www.youtube.com/watch?v=g6aqFAPg47k&feature=channel

¡Hasta siempre!

martes, 10 de agosto de 2010

Doctores y tesis doctorales

Leyendo el fantástico blog de "La ciencia de la Mula Francis", me encontré con un enlace muy bueno sobre el proceso de formación doctoral. La serie de imágenes es clara... y muy real. Para todos los que nos hemos dedicado o nos dedicamos a la parte de investigación, es la pura verdad. Era así cuando uno era el doctorando y se la pasaba horas, días, y semanas dándole vuelta al problema de modelar el efecto del paso de una rueda de un tren sobre el campo magnético de una bobina (ufff, me agobia de solo recordarlo). También es así cuando uno obtiene el grado de "doctor" (demasiado pomposo para mi gusto) y tiene que guiar y aprender simultáneamente a la par de sus doctorandos. Para no perder la objetividad, uno puede trabajar mucho, muchísimo... pero cuando lo ponemos en contexto, parece que esas interminables horas de trabajo se han perdido en el ruido de fondo del océano del conocimiento. En fin, me dejo de palabrerío y les paso la gráfica en cuestión: "The illustrated guide to a PhD". Saludos.

Una visión de lo que significa un doctorado. Fuente: The illustrated guide to a PhD

viernes, 6 de agosto de 2010

Visto y Leído: Vivir con 25ºC bajo cero

La de hoy es una entrada breve... y fría. Para los que nos quejamos del frío, pensemos un momento como es vivir con 25ºC bajo cero, y tratar de llevar una vida "normal". Bueno, eso es lo que les pasó a los pobladores de Río Mayo, en Chubut, hoy por la mañana. Recomiendo ver las fotos que aparecen en el blog de La Nación, donde han cubierto la noticia con bastante amplitud. Hasta la próxima entrada...

miércoles, 4 de agosto de 2010

Visto y leído: I Muestra Latinoamericana de Jóvenes Emprendedores

Siento especial debilidad por las noticias relativas a mi ciudad, Puerto Madryn, y más aún cuando éstas se relacionan con el ámbito de la ciencia y la tecnología. Como todos los días, se me van algunos minutos, media hora a lo sumo, buscando información o leyendo sobre noticias de ciencia y tecnología. De forma azarosa, llegué a la página web de la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación de la provincia de Chubut, en la cual se anuncia la realización de la "I Muestra Latinoamericana de Jóvenes Emprendedores", a desarrollarse del 4 al 6 de Noviembre de 2010 en Puerto Madryn. El objetivo de la muestra es, valga la redundancia, mostrar iniciativas realizadas por jóvenes de diferentes lugares del país, tratando de incentivar el desarrollo de estos emprendimientos, favoreciendo el contacto entre personas e instituciones, y que pueda servir de disparador para nuevas ideas. Como la muestra se realiza a las orillas de la Bahía Sin Fondo, desde aquí les deseo éxito y espero poder darme una vuelta por la ciudad en esos días. Hasta la próxima.

lunes, 2 de agosto de 2010

Visto y leído: Estudiantes argentinos distinguidos en una feria de ciencias de Estados Unidos

Leyendo el portal de novedades de CONICET (Argentina), me encontré con una de esas noticias chiquitas, una de esas historias mínimas (parafraseando a la excelente película de Carlos Sorín) que son alentadoras. Parece ser que tres grupos de estudiantes de diferentes escuelas del país han logrado menciones especiales, además de trepar al podio en segundo y tercer puesto, en Microbiología, Ciencias del Ambiente, y Física y Astronomía. Los jóvenes cursan en colegios de Buenos Aires, Córdoba y Entre Ríos, y participaron de la "Feria Internacional de Ciencia e Ingeniería Intel-Isef 2010", celebrada en California, Estados Unidos. El CONICET, a través de su presidenta Marta Rovira, ha felicitado públicamente a estos jóvenes: Marta Rovira felicitó a estudiantes ganadores.

Celebro la noticia, y desde este humilde sitio les envío mis felicitaciones a estos chicos. Creo que para lograr un bienestar general es necesario el progreso, y en especial en las áreas de las llamadas "ciencias duras", aquellas que en general son evitadas por el grueso de los estudiantes. Desde principios de los '90, y de la mano de un determinado modelo económico-social, el interés por estas carreras cayó en picada en Argentina, aunque pareciera ser que lentamente se está recuperando en algunas universidades [Qué se esconde tras el miedo a las ciencias duras - La Nación 28/07/2010]. Para apuntalar este proceso, creo que es fundamental incentivar e interesar a los estudiantes del nivel medio, para que a la hora de elegir una carrera de grado puedan animarse a encarar a una de estas "ciencias duras" con una probabilidad elevada de éxito. Por eso creo que esta pequeña noticia, junto con otras tantas que se producen día a día pero que no tienen cabida en nuestros medios sobresaturados de violencia, entretenimiento barato y antinomias arcaicas, son las que nos muestran que el futuro puede ser mejor de lo que nos hacen creer. Desde aquí, mis deseos de éxitos para estos y todos los jóvenes que se animan a pensar y crear cosas, a desarrollar e investigar. Ese es el camino que puede transformar al país... para bien.

domingo, 1 de agosto de 2010

Visto y leído: novedades sobre la protección de las ballenas

Leyendo un poco superficialmente los periódicos regionales, me encontré con esta noticia:


Parece ser que la Comisión Ballenera Internacional ha resaltado la aplicación de estas medidas como muy positivas, lo cual es un importante espaldarazo a la política sobre el tema que mantiene la provincia de Chubut, y la ciudad de Puerto Madryn. Las medidas en sí apuntan a proteger a las ballenas, haciendo un avistaje turístico respetuoso del medio ambiente, a solucionar el tema de los ataques de las gaviotas, cada vez más frecuentes, y a evitar las colisiones con los numerosos barcos que entran al Golfo Nuevo. Deseo que estas medidas, así como otras que se tomen en el futuro, potencien el recurso turístico, sin deteriorar el marco natural que tanto distingue a esta zona.